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动物考古人袁靖:人类离开动物寸步难行

2018年03月26日 10:13 来源:人民日报中央厨房 作者:杨雪梅
 几位考古学家在餐馆点了一盘烤羊腿,吃完后,看着剩下的骨头,突然发现:此“羊腿”非羊之腿也。餐馆老板当然不肯承认,于是,考古学家难免抬出一堆专业术语,以证乾坤。

  “国之大事,在祀与戎”

  与国外不同,中国的动物考古与史前社会的祭祀以及之后的礼制紧密相关。“国之大事,在祀与戎”,研究动物在古代祭祀中扮演的角色,其实就是研究礼制的形成。

  最早用于祭祀的动物是狗。早在距今9000年的遗址里就发现了此类活动的狗骨。但是,用狗祭祀和随葬的现象主要集中在黄河下游和淮河流域,而在中国新石器时代各个地区的考古遗址里,从早期到末期,使用最多的动物是猪。属于商代早期的河南省偃师市商城遗址的祭祀沟里,发现300头以上的猪,它们是被分别埋葬的,摆成各种各样的姿势。在一个都城级别的遗址中发现数量如此之多的猪,实属罕见,这种习俗应该是新石器时代在随葬和祭祀中普遍用猪的传统的遗留。

  自商代中期开始,祭祀时使用黄牛的数量增多了,商代晚期的殷墟遗址里发现的用于祭祀的动物种类更加丰富,除了猪和黄牛之外,还有狗、绵羊、马、象等。从数量上看,黄牛和绵羊占据很大比例,可见随着时间的延续,它们逐渐成为祭祀用的主要动物;后来,又被马取代。

  在古代祭祀活动中,这些家养动物往往成为等级的象征,什么级别用什么动物,或者说什么祭祀仪式用什么动物,都有一定的讲究。

  “现在,除形态学和数量统计的研究之外,古DNA分析、碳氮稳定同位素分析、锶同位素分析都被用于研究随葬和祭祀的动物遗存,对动物谱系的探讨、对毛色和体质状况的区别、对食物结构的把握、对本地和外来物种的鉴定等等,全面提升了认知水平,这些认识,对于撰写和补充各个时期古人随葬和祭祀用牲的历史是十分有益的。”

  科技考古带来了革命性变化

  动物考古是考古学的前沿学科,依托的是相当强大的科技考古合力。袁靖老师所在的科技考古中心是社科院考古所中的一个特殊机构。其他研究室大多研究特定时代或特定区域,这个机构则需要与全所的各个研究室合作;另外,还要参与地方上的重大考古发现的综合研究。

  在担任中心主任的十余年间,袁靖老师和大家共同努力,把中心建成了亚洲地区名列前茅的科技考古研究基地,在中国考古学界更是独树一帜。中心的人员活跃在中国大地的各个考古现场,同时,与美国哈佛大学、英国剑桥大学、法国国家自然历史博物馆、加拿大英属哥伦比亚大学、日本北海道大学等众多机构的研究人员有长期的合作,吸引着越来越多的国外学者把目光聚焦到中国。

  2015年,科技考古中心低调地庆祝了自己20岁的生日。每一个实验室都讲了自己多年的研究成果。从考古勘探实验室、年代测定实验室、环境考古实验室到人骨考古实验室、动物考古实验室、植物考古实验室,从木材研究实验室、古DNA分析实验室到食性分析实验室、物质结构与成分分析实验室……涉及的研究领域包括了考古地理信息系统、碳十四年代测定、树轮分析定年、环境考古、残留物分析、冶金考古、陶瓷科技考古、玉器科技考古等方方面面。

  “可以说,只要中心依据规划的思路向前发展,若干年内无出其右者。”袁靖说。

  科技考古中心的实验室可以为任何一个考古遗址提供“全方位”的服务。夏文化最核心的代表遗址二里头,是迄今为止中心介入最多的一个遗址,这也使二里头的考古报告能够对那个时期进行最为丰富、最为翔实的描绘。

  在袁靖的笔下,二里头遗址的时空、环境、生产、生活状态都有了直接的呈现——

  它的绝对年代大致为公元前1750年至1500年;

  当时的气候温暖湿润,洛河的改道,汇入伊河,使二里头遗址的北面与邙山连为一体;

  居民在土质肥沃、距离邙山不远、滨临伊洛河的二级阶地上建立居住地;

  当时人的健康状况较好;

  可持续发展的多种农作物生产已经成为社会稳定发展的基础,多种家畜饲养保证了肉食来源,在体现等级制的祭祀活动中发挥了特殊的作用,另外,可能还存在剪羊毛的行为;

  制作金属器和玉器的专门性技术更加完善,可以对那些产品进行规模化生产,这些产品是为贵族专用的;

  陶器制作的规模化生产进一步稳定,出现贵族专用或专门用于礼制的陶器生产部门;

  当时已经能够做到依据石器的功能特征选择合适的石材制作石器;

  出现具备规范化特征的制骨技术;

  ……

  可以说,适宜的自然环境、达到较高程度的农业及手工业生产力水平、专业化分工的巩固、人口和家养动物的对外交流等等,均为早期国家在二里头的形成提供了理想的自然环境、良好的经济基础及开放的文化氛围。

  一位历史学家感慨:如果我们所有的考古遗址都能有这样清晰的报告,才能对不同区域的文明形态进行具体的比较,全面揭示出中华文明发展的轨迹和内涵。

  现在,袁靖老师有了一个新的舞台:担任复旦大学新成立的科技考古研究院的第一任院长。在研究院的成立大会上,大家看到了84岁的著名光学材料、非晶态物理学家干福熹院士,他通过研究考古出土的玻璃制品,复原了中国古代玻璃技术发展史,为科技考古积累了成功经验。在这次大会上,通过了袁靖起草的“中国科技考古六点倡议”,并被考古界广为流传。

  袁靖很喜欢这个舞台。因为他可以系统梳理那些放在自己心中很久的人与动物的故事,把它们讲给复旦的本科生听。

  “动物进化的故事是由古生物学家来讲的,而人和动物相处的历史则要由动物考古学家来叙说。这其中的各种故事,想一想都很有趣。”袁靖老师认为,历史研究就是讲一个好故事,并赋予它意义。“我正在构思的一本书叫《与人同行》,专门讲述距今10000年以来人与动物的故事及其背后的含义,动物考古学家有能力把这个故事讲好。”

  两种习俗、两种文化、夷夏东西,我相信,这样的故事学生肯定非常爱听。

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